CHT Accord: 22 years of promises not kept

Photo The Daily Star

–John Tripura

Published on The Daily Star in 2nd Dec. 2019

In the Chittagong Hill Tracts, clashes between Bangladeshi military and Shanti Bahini continued for more than two decades. The armed struggle ended through the signing of an agreement (known as CHT Accord) between Parbatya Chattagram Jana Samhati Samiti (PCJSS) and the Bangladesh government on December 2, 1997. As a result, it has been widely known as “Peace Accord”.

Continue reading “CHT Accord: 22 years of promises not kept”

পার্বত্য চট্টগ্রামে পর্যটন: কিছু ধারণা

-জন ত্রিপুরা
পর্যটন প্রায়ই স্থানীয় জনগণের সাথে দ্বন্দ্ব এবং বিরক্তি সৃষ্টি করে, বিশেষ করে একবার যখন তার প্রভাবের বাস্তবতাগুলি স্পষ্ট হয়ে যায়। আদিবাসী জনগণের উপর পর্যটনের নেতিবাচক প্রভাবের উদাহরণগুলি সারা ইতিহাস জুড়ে রয়েছে এবং আজও তা অব্যাহতভাবে চলছে। সৈকতের হোটেলগুলি মাছ ধরার সম্প্রদায়গুলিকে স্থানচ্যুত করেছে যারা একসময় পেয়নং, মালয়েশিয়া এবং ফুকেট, থাইল্যান্ডের সমুদ্র সৈকতে সারিবদ্ধভাবে থাকত। কানাডার মোহাখ বিদ্রোহের সূত্রপাত হয়েছিল মোহাখদের কবরস্থানে একটি গল্ফ কোর্স সম্প্রসারিত করার পরিকল্পনা করে। হাওয়াই এবং বালিতে রিসোর্ট দ্বারা আদিবাসী মানুষদের কবর স্থান অনুচিতভাবে ব্যবহার করা হয়েছে। অ্যামাজনের গ্রীষ্মমন্ডলীয় জঙ্গলে, অসংবেদী পর্যটন অপারেটররা ধর্মীয় অনুষ্ঠান বিঘিœত করেছে এবং যক্ষ্মার মতো রোগগুলি আদিবাসী সম্প্রদায়গুলিতেও নিয়ে এসেছে। পার্বত্য চট্টগ্রামের পরিস্থিতিও এসব থেকে পৃথক নয়। আদিবাসী জুম্ম জনগণের অস্তিত্বের জন্য হুমকীমূলক এমন অনেক উন্নয়ন প্রকল্প পাকিস্তান আমলে নেওয়া হয় এবং আজও পর্যন্ত এ ধরনের কার্যক্রম বাংলাদেশ সরকার অব্যাহত রেখেছে। বাংলাদেশে অর্থনৈতিক ব্যবস্থার একটা গুরুত্বপূর্ণ অংশ মূলত আদিবাসী অঞ্চলে অবস্থিত প্রাকৃতিক সম্পদের শোষণের উপর ভিত্তি করে তৈরি। পার্বত্য চট্টগ্রামের আদিবাসীরা ক্রমবর্ধমানভাবে এই অর্থনৈতিক উন্নয়নের কাঠামোর নিয়মিত নির্যাতনের শিকার। আদিবাসী জনগণের উপর আরোপিত উন্নয়নমূলক ও প্রক্রিয়াকরণের অবৈধ এবং বিভ্রান্তিকর নানা মডেল এই দেশ থেকে আদিবাসী সংস্কৃতি ও পরিচয় ধ্বংস করার ভূমিকা রেখে চলেছে।

Continue reading “পার্বত্য চট্টগ্রামে পর্যটন: কিছু ধারণা”

Dishonesty in the implementation of the CHT Accord

–John Tripura

In the Chittagong Hill Tracts, there was a civil war with the Bangladeshi military and Shanti Bahini (peace force) in more than 25 years. The armed war was ended by singing an agreement (known as CHT Accord) between Parbatya Chattagram Jana Samhati Samiti (PCJSS) and with the Government of Bangladesh on 2 December 1997. As a result, this has been widely known as ‘Peace Accord’. The then prime minister Sheikh Hasina signed the agreement with the infinite courage and prudence. The accord was signed in accordance with the constitution of Bangladesh; the undisputed leader of the hill peoples Jotirindra Bodipriya Larma (Santu Larma) has signed the Accord on behalf of the indigenous Jumma peoples and Abul Hasnat Abdullah, MP and Convener of the National Committee, on behalf of the government of Bangladesh has signed the Accord. Now the government and the Jana Samhati Samiti keep their statement in every year on the occasion of the anniversary of the CHT Accord. The government says almost all of the provisions of the Accord have been implemented. And the rest of the un-implemented provisions/regulations of the Accord will be implemented as early as possible. But the Jana Samhati Samiti said that none of the fundamental issues of the CHT Accord were implemented yet. Consequently, the situation in the CHT is becoming more restless. Continue reading “Dishonesty in the implementation of the CHT Accord”

No “Peace” in CHT

–John Tripura

Violence rages on in the CHT while implementation of the peace accord remains a far cry

Bangladesh proclaims itself to be a pluralist nation since the day of its birth in 1971, promising each and everyone in the country to flourish under its own identity.

More than 54 groups of indigenous communities, comprising about 2% of the total population, have been living both in the Chittagong Hill Tracts as well as various other parts in the plains along with Bengalis, the majority population of the country. However, Bangladesh’s journey to democratic refinement has not been a smooth one. Continue reading “No “Peace” in CHT”

Bangladeshi Army Enjoys Absolute Impunity in CHT

-John Tripura

There is no respect for human life in the Chittagong Hill Tracts (CHT). The armed forces in CHT think themselves placed at the elevated status of impunity by the legislation and think wrongly they are given licence to do whatever they like. Twenty-two years have passed since abduction of Kalpana Chakma, the then organising secretary of the Hill Women’s Federation (HWF), an organisation of indigenous Jumma women of the Chittagong Hill Tracts, was abducted from her Baghaichhari house in Rangamati on June 11, 1996 by the Bangladesh Army, but the case has yet to be solved. The cases point to growing culture of impunity within the security services as it appears reluctant to take on their own. Continue reading “Bangladeshi Army Enjoys Absolute Impunity in CHT”